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2007.11.01 Thursday

過保護なのか優しさなのか・・・

恐がりな犬は多い。生まれ持って恐がりな傾向がある子もいるだろう。
でも・・・恐がった対象がなんであるかの確認が出来、それが自分自身に危害を加えるものではないという認識がつくと犬は恐がったりはしなくなる。
但し使った時間と学習する形態で覚える確実さに変化はおきるけど。。。

私は恐がっているものをどう克服させていくかと言う事じゃないかって思う。

私は犬には超甘い。仔犬時代の接触の仕方などはそなに甘やかすの〜って言うくらいじゃないかって思う。そして犬の行動を観察するのが好きだ。
大人になりかけた犬や、完全に大人になってしまった犬でも何かに驚いてびびることもある。そんな時にその場でどう対処するかで犬の反応は変るんだろうなって思うのだ。

1頭で歩くのが恐い犬は仲間がいれば元気に歩けることが多い。
特に仔犬はソウだ。絶対の信頼を飼い主に置けるようになっていれば1頭でも問題はないけど、それ以上に仲間がいれば楽しく散歩できるのなら私はあえて1頭で連れてでることは無い。
そのままず〜っとそうして行く。。。で・・・1頭で歩けないままじゃないの?と思う人もいるだろうが、これがちがうんだよね(苦笑)

頼れる兄貴や頼れる姉貴が一緒にいる事で、知らない間に自信がついてるんだよね。大人になった頃には1頭で連れ出したって、お散歩は楽しいものでお外は良い場所だって覚えてる子なら何の問題も無く歩く。そういう学習をさせる為に他の犬に協力してもらったほうが早いんだわ。

日本は早期教育が激しい。何でそんなに急ぐのか?もっと時間をかけてゆっくり犬の気持ちを尊重しながら大切なものを育めば良いのにと思うけど・・・。
たいていの競技は犬が成犬にならないと参加出来ない様になっている。
つまり大人になるまでに時間を充分につかい、体を作り、精神を鍛え、学習を積み上げて望みなさいって言う意味じゃないかなと勝手に決めている。

飼い主は犬に信頼されなきゃならない存在だ。でも信頼されなくなるように飼い主が行動している限り犬は答えを思わない方向にしか出さない。つまり恐がったままでその表現をなくしてはくれないのだ。
時間がかかるものもあるけれどたいていは思ったほど長い時間は掛からないで理解させられることは多い。仔犬ならなおさらその時間は短くて済む。

昔々、ミールは大通り(環八通り沿いの歩道とか甲州街道沿いの歩道とかの横を通る川が流れるような車たちが)も、突然大きな音を立てて何かが出てくる自動販売機もものすごく恐がった。彼は立派な成犬で、他の部分ではとってもイイコだったけど・・・

彼が走っている車やオートバイの爆音が恐くて、一生大通り沿いを歩けないことや、自動販売機を見るたびに大回りして歩くことを・・・そんなものはまったく恐くないのだと知らせてやりたかった。

アメリカから空輸され、ブリーダー元でしばらくの間暮らしてきて、我家に来てすぐに事だった。人と一緒に部屋の中で寝起きする経験を生まれて初めてすることになったばかりのころの話である。ミールは立派な大人の犬になってしまっていた。

ミールフェイス

私が取った行動は彼が安全である事を確認するまで気長に付き合うことだった。それは仔犬とは違い、時間をかけて繰り返しの作業からしか学ばせられない状態だったからだと思う。

大通りに出ようとするだけでくるくる回りだしたり、逃げるように引っ張ったり、来た道を這い蹲るようにして戻ろうとしたミールが悲しかったから・・・。無理やり歩けばおどおどしながら周りを気にして挙動不審ミエミエである。それじゃ可哀想過ぎる。自信を持って歩くミールは素晴らしく美しいシェルティーなのに、まるで人に追い詰められた野良犬のようだった。
一緒に歩く子達だってなんだこいつ?って顔をして歩調を乱す彼を睨んだりする。
だから・・・重かったけど・・・抱っこして数メートルその場を歩き、次の角でまた静かな道に戻ると言う事を何回繰り返したか知れない。
一緒に連れている犬たちは平然と歩くから回りで見ている人たちの失笑をよく買ったものだ。

大きい子なのに恐いんだネェ〜と何度声をかけられただろう。
赤ちゃんじゃないのにネェ〜って(笑)
どのくらいの時間がかかったのかは当時のことを書き残していないので覚えていないがかなりかかった気がする。
でも、ミールは少しずつだけど激しかった心臓の鼓動が抱いて歩くうちに穏やかな音に変っていく様になっていった。。。
私は犬を抱くとき、恐がっている仔は特に心臓に手を当てながら抱くようにする。そうする事で犬が何に恐がっているかを掴みやすいからだ。それに穏やかになっている時を見つけるのも簡単だからだろう。

心臓の鼓動が激しくなくなればそんなに怖がらなくなって大丈夫かもしれないと学習したと判断する。そうしてようやく下に下ろすわけだ。

最初は固まっても、『大丈夫、さぁ行こう!』と促すと多少へっぴり腰ながらも数歩は歩く。やばそうだなと感じたら『えらかったネェ〜』と抱っこし褒め続けながら次の角までまた抱いて歩く。

そんなことも繰り返し繰り返しである。そのうちに歩く歩数が多くなり、気がつくと角から角へは問題なく歩くようになっていった。

その後は状態を見ながら距離を伸ばしていき、やばそうだったらすぐに抱き上げ、落ち着くならまた下ろして歩いていくようにしてきた。

いつの間にかミールは大通り沿いも自信を持って顔をあげしっぽも揺らしながら皆と歩調を合わせて歩くようになっていた。

自動販売機克服も同じような要領。
自販機を避けているうちは抱っこしてそばまで行く。購入したジュースが落ちる事で出る音に反応している事がわかったら、何度も抱いたまま繰り返しジュースを買って(日に一回だけどね)ジュースが出てくるだけで何も問題は無いねと学習させて行く。ジュースが落ちる音が鳴り止んでジュースを取り出して『ほら、これが出てきたんだよ。お母さん、喉が乾いたから飲むからね(^_-)-☆』と毎回匂いをかがせた。確かに気長な作業だけど、何年もかかることじゃないからさ・・・

10キロを越える犬を抱いての作業は大変だ。だから小さいうちにいろんなものを見つけ出して早く教えてしまうと楽になる。
ミールのように大人になるまでそういった環境下に無かった犬は学習する機会を失っている分、覚えるのに時間がかかる。でも・・・驚かさないように繰り返して行くことは彼らに安心をもたらし学習できるチャンスを生む。

驚かし続けていけばそのとなりにたたずむ飼い主を信頼しようとはしないわけで、自分の行動が犬を脅かしているかそうではないのかの判断がたぶん一番大事なことだろうと思う。

しばらくの間確かに大変だったけど、今じゃミールは私のオンリードッグだ。もう13歳半になった。紳士のミールの知られざる過去は恐い恐いの抱っこ犬である。今はミールには恐いものは無い。あるとしたらやがて訪れる仲間との別れの時だろう。

問題の克服に力を貸してやれてよかったと思う。やっているときは多くの人に笑われたやり方だったけど、ミールにはぴったりの方法だったんだからそれで良い。
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Comments

犬が求めているものは自分を理解してくれる相手だろうなって思います。
でもその理解はわがままを通してくれると言う事ではなく、頼れて安心できると言う事が上に付くんだと思います。

私も競技会でマリンとCD2を受けていたとき、ラブが侵入してマリの匂いを嗅ぎに行ってしまい、『待て』で離れて定位置に戻ったときだったので「どうしよう〜。。。」っとビビッタ事がありましたよ。

幸い従属性の強いラブだったらしくマリンは『アンタあっちに行きなさいよ!』っていう態度をしてくれて動かないままだったのでラブは他のリンクに逃げていき、周りからは拍手がおきました(笑)

今となっては良い思いでです。

クリスには台風の時の風に煽られた木が怖いといわれ、どの木を見てもビビリまくってマリンの力を借りました(笑)
今じゃ木が怖かったなんって思えない爆走おばさんのクリスです。

犬の立場になって物事をかんがえられる人が一番早く犬を理解できる人似なれるんじゃないかなぁ〜とか思っています。

恐かったら自分だったらどうしてもらうと安心する?ってね。。。お互いがんばりましょう!
MAGICさんの愛情たっぷりのお話。
とても参考になります。

私も1頭目のもえのとき、不可抗力で色んな失敗したのを思い出しました。
昔は逃走の多かった競技会で、隣のリンクの犬が脱走して、襲い掛かってきたり、
アジリティの出走順を待っていたら、
逃走&暴走したハスキーに襲われたり・・・。
ノーリードのシェパードに追いかけられたり・・・。
お陰で、ママといると危険。と理解されちゃったことが・・・。

もえは雷も怖かったけど、色々試した中で一番良くなったのは、心臓のバクバクがなくなるまで抱っこしてあげた事です。
夜中に雷がなること多い時期は、毎晩夜通し抱っこしていたなぁ〜

犬の気持ちを理解してあげるのは難しいかもしれないけど、
わかれば答えが見えてきますね。

こちらが解れば、犬もきっと答えてくれる、
そう信じて、犬と暮しています。

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